Языковая политика

Выйдя из квартиры, гражданин увидел небольшую картонную коробку, лежавшую перед дверью. Внутри находился металлический ошейник, состоящий из двух створок, а во внутреннюю часть крышки коробки был вмонтирован портативный монитор, на котором тут же появилось лицо Министра.

— Вас приветствует Министерство языковой политики! – произнес он с экрана. – В связи с участившимися проявлениями двусмысленности и в целях улучшения взаимопонимания просим вас принять участие в социальной программе «Язык мой – друг мой». Пожалуйста, наденьте гаджет на шею.

Повертев ошейник в руках, гражданин надел его – створки защелкнулись. Подергав гаджет, гражданин понял, что теперь его не снять.

— Пожалуйста, откройте конверт – он находится в коробке, — произнес голос Министра.

Гражданин достал из коробки конверт и открыл его – внутри находилась скретч-карта.

— На карточке, находящейся конверте, указано слово, которое мы рекомендуем вам изъять из обихода. В случае употребления этого слова в устной речи, гаджет будет немедленно активирован. Благодарим за сотрудничество!

Счистив с карточки защитный слой, гражданин нашел под ним букву «Я». Он занес коробку в квартиру, запер дверь и направился к лестнице.

По дороге на работу гражданин отметил, что все прохожие тоже надели ошейники – кто-то прятал их под шарфами, остальные носили открыто. Когда он поднимался в офисном лифте, на одном из этажей в кабину зашел знакомый сотрудник, тоже в ошейнике. Они обменялись кивками, а когда коллега вышел на своем этаже, гражданин поспешно последовал за ним.

— Эй, подожди!

Остановившись, сотрудник с удивлением взглянул на гражданина.

— Нужно поговорить.
— Что? – удивился клерк.
— По поводу этого, — гражданин постучал пальцем по своему ошейнику.
— Чего ты хочешь?
— Просто спросить… Хочу узнать, это слово на карточке… Оно у всех одинаковое или у каждого – свое?
— Откуда мне знать! – бросил клерк, собираясь уйти.
— Но ведь это легко проверить! Ты покажешь мне свою карточку и посмотришь мою…
— Не будь идиотом! Это запрещено!
— Но где сказано, что это запрещено?
— Не нужно ничего говорить – и так понятно.
— Но ведь… — начал гражданин.
— Все, хватит! – его собеседник исчез за дверью кабинета.

Выйдя в парк на обед, гражданин присел на скамейку, где уже сидела женщина в ошейнике. Открыв жестяную коробку с сендвичами, он заметил, что женщина беззвучно плачет. То и дело поглядывая на нее, гражданин принялся жевать свой бутерброд, а затем после некоторых колебаний протянул незнакомке салфетку. Со злостью взглянув на него, женщина поспешно встала и ушла.

Гражданин раздумывал об этом случае, возвращаясь с работы в метро.

— Вы будете выходить? – обратился он к стоящему впереди пассажиру.
— Я? Да…

На ошейнике пассажира загорелась красная лампочка, и он тут же упал на пол вагона, захрипев от удушья. Остальные пассажиры расступились в стороны. Когда поезд подъехал к платформе, там его уже ожидали два санитара. Подхватив труп пассажира, они быстро уволокли его. Выйдя из метро, гражданин купил вечернюю газету и побрел домой.

Вечером гражданин качал пресс на тренажере, когда в дверь позвонили. Выглянув на лестничную площадку, он увидел оставленный у двери конверт с гербом Министерства языковой политики. Внутри находилась еще одна скретч-карта. Счистив защитный слой ключом, гражданин увидел слово «НЕТ». Очередной конверт гражданин обнаружил, выйдя из квартиры следующим утром. В этот раз на карточке было напечатано слово «ДА». Еще один конверт курьер принес ему на работу, а вслед за этим карточки с запрещенными словами стали поступать по нескольку раз в день.

Когда гражданин ехал в метро спустя неделю после получения первой карточки, на его глазах произошло неприятное событие. Он поднимался на эскалаторе, когда один из пассажиров, спускавшихся вниз, встретился с ним взглядом и неожиданно заорал, тыкая в него пальцем:

— Ты! Ты! Ты!

На ошейнике пассажира загорелась красная лампочка, и он тут же упал, посиневший от удушья. Другие пассажиры сделали вид, что ничего не произошло, но гражданину так и не удалось выбросить случившееся из головы.

Бреясь в тот вечер, он разглядывал карточки, заткнутые за раму зеркала в ванной. «ТЫ», «КТО», «КОГДА», «ЗАЧЕМ», «ПОЧЕМУ», «ГДЕ», «ОН», «ОНА», «ХОЧУ», «ЗНАЮ», «ВИЖУ», «ЛЮБЛЮ», «ДУМАЮ»… Положив бритву на умывальник, он взял в руки маникюрные ножницы. В нерешительности повертев их в руках, гражданин засунул острие ножниц в паз ошейника и с хрустом провернул. Ошейник со щелчком раскрылся и упал на пол. Тут же раздался звонок в дверь.

На полу перед дверью лежала большая коробка с гербом на крышке – судя по весу, она была пустой. Занеся коробку в квартиру, герой надел костюм и галстук, открыл крышку и забрался внутрь. Грузчики в униформе с гербом Министерства, пришедшие через несколько минут, запечатали коробку и унесли ее в неизвестном направлении.

© Антон Фридлянд