Сад огней

каждый вечер я зажигаю огни в саду

я делал это каждый вечер в течение четырнадцати лет. до этого огни зажигал мой отец. еще раньше – мой дед

поэтому сад так и называется – сад огней

отец ничего не рассказывал мне о том, для чего мы это делаем, а дед – тем более. наш сад расположен в степи, поблизости никто не живет – спросить больше было не у кого

когда отец умер вслед за дедом, я все чаще стал задумываться о предназначении сада огней. в моей голове рождались все новые и новые версии, ни подтвердить, ни опровергнуть которые я, разумеется, не мог

возможно, это священный ритуал какого-то тайного ордена, в который входила моя семья, а раньше – и другие семьи? быть может, это подсвеченная колышущимися огнями посадочная полоса, предназначенная для неведомых гостей, которые рано или поздно спустятся с небес? а может быть, в расположении огней нашего сада зашифровано таинственное послание, которому суждено когда-нибудь быть прочитанным?

были у меня и другие мысли

может, это занятие, уже утерявшее свой смысл? может быть, занятие, никогда не имевшее смысла?

проверить свои догадки я мог лишь одним способом. однажды на рассвете я загасил огни и покинул сад

я шел весь день, не встретив на своем пути ни единого живого существа. только орлы кружились в бескрайнем небе, высматривая сусликов, остававшихся невидимыми для меня

поздней ночью я вышел к другому саду огней. я не спутал бы его со своим – огни там были расположены совсем по-другому

меня встретил радушный хранитель сада, накормил меня скромным, но спасительным ужином, предложил остаться в хижине на ночлег

я поблагодарил старого садовника, но сказал, что не могу здесь оставаться – я ищу тайну огненного сада. не поможет ли он мне в моих поисках?

садовник усмехнулся, потрепал длинную бороду. «я помогу тебе найти то, что ты ищешь, — ответил он. – но прежде ты сам должен мне помочь». старик попросил, чтобы я отнес письмо его брату, хранителю другого сада огней, что расположен в одном дне ходьбы отсюда

я прилег на скамейку в саду и сам не заметил, как провалился в сон. ранним утром старик вручил мне письмо, запас еды и флягу с вином. он указал мне дорогу, и я отправился в путь

поздней ночью я выбрел к саду огней. брат старика, еще более старый и сгорбленный садовник принял послание и накормил меня ужином. садовник был нем, или же хотел таковым казаться

ранним утром я вышел из сада и отправился в обратный путь

видимо, я сбился с дороги в степи, поскольку на исходе дня я пришел не к саду первого старика, а к своему собственному. огни в саду были разожжены, но утомленный дальним походом я даже не нашел в себе сил, чтобы удивиться

в этот вечер, когда я уже почти заснул, услышал стук в ограду. выйдя из хижины, я увидел на пороге сада изможденного юношу. он еле стоял на ногах, но глаза его пылали

«я ищу тайну сада огней», — произнес он. я накормил странника, угостил его вином

«мне кое-что известно о том, что ты ищешь, — сказал ему я. – но прежде, чем я тебе помогу, ты должен выполнить одну мою просьбу. отнеси письмо моему другу, старому садовнику». юноша тут же согласился, и глаза его вспыхнули еще ярче

всю ночь я трудился над письмом, а ранним утром юноша забрал свиток и отправился в путь. больше я его не видел

что же касается письма, то вы его только что прочли

© Антон Фридлянд