Госпожа Амнезия

Я познакомился с этой женщиной в баре при отеле, куда зашел, чтобы скоротать время до поездки в аэропорт. Она мне сразу не понравилась, с первой же минуты. Было в ней что-то такое, что заставляет бояться. Хотя я совсем не трус. Или почти не трус. Не могу точно сказать, сколько лет ей было. Дамочки вроде нее в определенном возрасте консервируются и больше не стареют. Стареют лишь их глаза. Но ведь их можно спрятать за темными очками.

Она пила мартини и курила тонкую сигарету – такую длинную, что мне пришлось отстраниться от дымящейся красной точки, когда женщина подсела ближе.

— Ничего, если я скажу вам кое-что? – поинтересовалась она.
— Конечно, ничего, — вынужден был я ответить.

Моя собеседница сняла темные очки и положила их на столик перед собой. Она не смотрела на меня – куда-то мимо.

— Не подумайте, что я пытаюсь завязать знакомство, — произнесла она. – И, конечно, я не проститутка. И ничего в таком роде.
— Что вы! – уставшим голосом ответил я ей. – Вы не похожи на проститутку. Вы здесь остановились?
— А на кого я похожа? – она сделала вид, что не услышала вопрос.
— Не знаю… — я задумался. – На обеспеченную женщину, путешествующую вместе с мужем. Или без мужа… — тут я замялся. – Возможно, вы здесь по делам?
— Мои дела не так интересны, чтобы их обсуждать, — она вновь затянулась. – Впрочем, я сама начала. Скажите, у вас есть несколько минут?

Я кивнул, ожидая, что вслед за этим она попытается одолжить у меня денег или попробует завербовать меня в какую-нибудь странную секту.

— Скажу начистоту… — еще глоток мартини. – Вы мне чем-то понравились. У вас такой вид… Вы кажетесь несчастным.

Краем глаза я взглянул в настенное зеркало и отметил, что выгляжу я как обычно. В моем облике присутствовала, конечно, нотка безысходности, но не настолько явная, чтобы незнакомые люди вмешивались в мою жизнь.

— Вы находите? – сухо ответил я.

Она хлопнула меня по колену, я вздрогнул от неожиданности.

— Ладно вам! – бросила она таким тоном, словно мы были знакомы уже несколько лет, но наш роман еще не стал далеким прошлым. – Я не хотела обидеть вас. Скорее наоборот – я хочу вам помочь.

Настало время для разговора о секте, — подумал я, слегка прикрывая глаза.

— Дело в том, что я обладаю некоторыми необычными способностями, — она вновь надела очки.

Теперь я склонен был считать, что моя собеседница все-таки является проституткой.

— И что же это за талант? – поинтересовался я, старательно вынося иронию за скобки.
— Если все упростить… — она придвинулась ближе. – Скажем так, я обладаю способностью избавлять людей от ненужных воспоминаний.

Я взглянул на свою новую знакомую повнимательней.

— Думаете, я сумасшедшая? – усмехнулась она. – Да, согласна, это звучит очень странно. Но ведь мои слова легко проверить, не правда ли?
— И как же мы это проверим? – я отодвинулся от нее на пару сантиметров.
— Загляните в журнал.
— Что?
— Ваш журнал, — она провела ногтями по глянцевой обложке.

Полистав журнал, я обнаружил между страницами вырванный из блокнота листок с парой слов, написанных на нем. Это был листок из моего блокнота. И почерк был тоже мой.

«Я пишу это, чтобы проверить», — было написано на нем. Я несколько раз прочитал написанное, зачем-то взглянул через лист на свет.

— Помните, когда вы это написали? – спросила она.

Я покачал головой.

— Это было только что. Я вам предложила. Вы ведь хотели проверить.

Я по-прежнему вертел листок в руках.

— А потом вы забыли, — она улыбнулась. – Я вас заставила забыть.
— Как вы это делаете?

Она в ответ засмеялась. В ее тонких пальцах появилась новая сигарета, и я зажег спичку, чтобы дать ей подкурить.

— Я сама толком не понимаю, как это происходит, — произнесла она. – Вы ведь не отдаете себе отчет, как именно вы дышите или видите сны. Это просто происходит и все.
— Обычно это не происходит, — промямлил я. – Я имею в виду то, что вы делаете.
— Да ладно, расслабьтесь! – она снова хлопнула меня по колену.

На этот раз я не вздрогнул.

— Могу я задать вам пару вопросов? – я взглянул на часы: через пять-шесть минут мне придется уйти отсюда, чтобы успеть на рейс.

В ответ она кивнула.

— Как вы узнаете, от каких воспоминаний нужно избавлять людей?
— Никак не узнаю, — хмыкнула она. – Только если люди сами мне говорят. У вас, например, есть такая возможность.
— А ваши собственные воспоминания…

Моя собеседница жестом потребовала еще мартини.

— Со своей памятью я ничего не могу сделать, — произнесла она. – К сожалению. Ну, или к счастью. Так о чем вы собираетесь попросить?
— Попросить? Сейчас?
— А когда же? Когда мы случайно встретимся здесь же через десять лет? Вам повезло – я могу вам помочь. И ничего не требую взамен. Это просто подарок.
— Вы поможете забыть мне что угодно? – опешил я.
— Не что угодно, приятель, а только одно воспоминание. Знаешь, как в сказках – всего лишь одно желание. Но выбирать тебе!

Она очень своевременно перешла на ты – словно давая понять, что мы знакомы уже достаточно давно.

— Так о чем ты попросишь?

Я снова взглянул на часы.

— Могу я подумать минутку?
— Валяй! – она пригубила мартини.

Попросив у официанта счет за свой кофе и за ее напитки, я принялся лихорадочно перебирать в памяти свои самые отвратительные воспоминания.

Я воскресил в воображении и самые свежие провалы, и постыдные случаи из детства. Свои сексуальные неудачи и самые низкие поступки, которые были в жизни. Все то, за что мне было стыдно. Все то, что я хотел бы забыть, если бы знал, как. То, без чего мне будет гораздо легче жить – то, чего лучше бы не было.

— Интересно, и что же ты все-таки выбрал? – она лукаво разглядывала меня поверх очков.

Расплатившись с официантом, я спрятал журнал в свою сумку, поднялся из-за столика. Таксист, присевший на капот своей машины, маячил за стеклянными дверями отеля.

— Сделайте так, чтобы я забыл нашу встречу, — попросил я. – Иначе я буду сожалеть всю жизнь. Сожалеть, что не смог выбрать.
— Без проблем, — ответила она.

Ее голос звучал немного обиженно. Впрочем, может быть, мне показалось.

— Вы необыкновенны! – сообщил я на прощание, чтобы сгладить неловкость.

Она лишь кивнула в ответ. Я вышел из отеля и тут же все забыл.

© Антон Фридлянд